SERVIR Y PROTEGER

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"Tiempo que pasa, verdad que huye" Edmond Locard (1877 - 1966)

martes, 11 de agosto de 2009

El Sueño y los Accidentes Viales


Dr. Daniel Pérez Chada Dr. Daniel P. CardinaliJefe Servicio de Neumonología, Profesor Titular de FisiologíaHospital Universitario Austral UBA -CONICET dperez@cas.austral.edu.ar dcardinali@fmed.uba.ar
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Los accidentes de tránsito son una causa importante de mortalidad precoz. La Organización Mundial de la Salud estima que en 2020 los accidentes de tránsito serán la tercera causa de demanda de salud detrás de la enfermedad coronariay la depresión. En el año 2004 se registraron en la República Argentina 3.774 víctimas fatales en accidentes automovilísticos (datos oficiales del Ministerio de Salud y Ambiente de la Nación)Diferentes estudios han documentado que los accidentes automovilísticos tienden a ser más frecuentes entre la media noche y el amanecer y al promediar la tarde, coincidiendo con los picos de tendencia al sueño normal de la población general.
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Asimismo se ha detectado somnolencia grave en los conductores profesionales, hecho de gran preocupación en el transporte de larga distancia. En Gran Bretaña el 20% de los accidentes en autopistas informados a la policía estuvieron ligados a excesiva somnolencia (Horne, J.A. et al, Lancet 1995)En los conductores de larga distancia la somnolencia es de particular importancia debido a la larga jornada de trabajo, horarios estrictos a respetar, condiciones inadecuadas de sueño, largos periodos fuera de su casa y una tarea monótonaa desarrollar. Clásicamente se han señalado a los efectos de la excesiva velocidad y el consumo de alcohol como las principales causas de accidentes viales.
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El sueño insuficiente no figuraba como causa en la mayoría de los informes que analizaban la causa de los accidentes. La somnolencia de los conductores por fatiga o privación de sueño ha sido comparada a la que manifiestan los sujetos que manejan luego de ingerir bebidas alcohólicas. Dawson y Reid (1997) demostraron que la vigilia mantenida durante 17 horas, un hecho habitual en nuestra sociedad, genera el mismo nivel de dificultad para realizar una determinada tarea que la producida por haber consumido una cantidad de alcohol similar al límite máximo permitido para conducir un automóvil.
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Los disturbios del sueño favorecen la pérdida de atención, la fatiga y la somnolencia diurna, deterioran el nivel de alerta y retardan la respuesta frente a eventos inesperados, facilitando la ocurrencia de accidentes domésticos, laborales y particularmente automovilísticos. Las enfermedades que alteran la calidad del sueño aumentan el riesgo de accidentes al asociarse a la deuda de sueño habitual en la sociedad, amplificando el impacto de la somnolencia.
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El Síndrome de Apneas durante el Sueño (SAOS) se caracteriza por la presencia de pausas breves y reiteradas de la respiración.Este trastorno afecta al 2 a 4% de la población en la edad media de la vida (Young et al.,1993).Sin embargo si sólo se considera a los varones la frecuencia de esta enfermedad puede ascender hasta el 10%
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Estos pacientes sufren un sueño interrumpido y fragmentado como consecuencia de las reiteradas pausas respiratorias. La fragmentación del sueño nocturno produce somnolencia diurna, una marcada disminución del tiempo de reacción asícomo dificultades para mantener la atención (Masa et al., 2000)
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El número de accidentes automovilísticos reportados por pacientes con SAOS es entre 2 y 7 veces mayor que en sujetos de igual sexo y edad. Un índice de apneas mayor a 10 eventos por hora de sueño aumenta significativamente el riesgo de sufrir un accidente de tránsito (Terán-Santos 1999)Distintos estudios han verificado mayor incidencia de apneas del sueño en la población de conductores profesionales que en el resto de la población (Stoohs et al., 1995)
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Un estudio demostró que el 60% de los conductores evaluados presentaba alteraciones respiratorias durante el sueño, el 16% cumplía criterios para eldiagnóstico de SAOS y el 24% experimentaba excesiva somnolencia diurna (Howard, 2004). Los conductores roncadores presentan un 30 % más de riesgo de accidentes que los que no lo son (Maycock, 1997). En una encuesta realizada sobre 770 conductores de larga distancia en la Ciudad de Buenos Aires, el 44% de los encuestados refirió sueño frecuentemente o muy frecuentemente mientras conducía y 45% haber “estado cerca de o sufrido un accidente” por somnolencia.
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El 66% se detenía para dormir 30 a 40 minutos cuando sientía sueño y el 73% no reducía la velocidad. Los roncadores frecuentes presentaron mayor riesgo de accidentes o haber estado cerca de accidentes que los no roncadores, por lo que la presencia de ronquido enconductores podría ser un indicador de mayor riesgo de accidentes automovilísticos (Pérez-Chada, 2005)
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Una reciente publicación indica que hasta el 5% de los conductores de larga distancia presentan formas severas de SAOS. La presencia de SAOS así como la restricción de las horas de sueño producen un impacto similar cuando se evalúa la somnolencia en forma objetiva (Pack, 2006).
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La privación de sueño, tanto por causas profesionales, sociales, hábitos culturales o enfermedades que alteren la calidad del sueño como el SAOS favorecen la pérdida de atención, la fatiga y la somnolencia diurna facilitando la ocurrencia de accidentesautomovilísticos.
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BIBILIOGRAFÍA1 Masa JF, Rubio M, Findley LJ: Habitually sleepy drivers have a high frequency ofautomobile crashes associated with respiratory disorders during sleep. Am J Respir CritCare Med 2000; 162:1407-1412.2 Gurubhagavatula I, Maislin G, Nkwuo J, Pack, A: Occupational Screening for ObstructiveSleep Apnea in Commercial Drivers: Am J Respir Crit Care Med 2004; 170: 371–3763 Howard M, Desai A, Grunstein R, Hukins C, Armstrong J, Joffe D, Swann P, CampbellD, Pierce R : Sleepiness, Sleep-disordered Breathing, and Accident Risk Factors inCommercial Vehicle Drivers: Am J Respir Crit Care Med 2004;170: 1014–10214 Pérez Chada D, Videla J, O´Flaherty ME, Palermo P, Meoni J, Sarchi MI, Khoury M,Durán-Centolla J: Sleep habits and accident risk among commercial truck drivers : across-sectional study in Argentina. Sleep 2005; 28:1103-11085 Pack A, Maislin G, Staley B, Pack F, Rogers W, George C, Dinges D: Impairedperformance in commercial drivers: role of sleep apnea and short sleep duration: Am JRespir Crit Care Med. 2006; 174 :446-54

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